Une recherche menée à l’université d’Exeter a révélé que les enfants de moins de sept ans, chez qui on diagnostique un diabète de type 1, présentent une forme différente de la maladie par rapport à ceux diagnostiqués à l’âge de 13 ans ou plus.

Le diabète de type 1 survient lorsque le système immunitaire de l’organisme attaque les cellules productrices d’insuline du pancréas, les détruisant. Cela signifie qu’elles ne régulent plus efficacement le taux de sucre dans le sang et que les personnes atteintes doivent s’injecter de l’insuline plusieurs fois par jour.

Une étude publiée

Cette recherche, qui a été publiée dans Diabetologia – la revue de l’Association européenne pour l’étude du diabète (EASD), est la première du genre à étudier comment les enfants diagnostiqués avant 7 ans ne traitent pas correctement l’insuline et comment les cellules qui la produisent sont rapidement détruites. Il est surprenant de constater que ceux qui sont plus âgés au moment du diagnostic (13 ans ou plus) continuent souvent à produire de l’insuline normale.

L’équipe d’Exeter a proposé de nouveaux noms pour les deux endotypes distincts : Le diabète de type 1 endotype 1 (T1DE1) pour celui diagnostiqué chez les plus jeunes enfants, et pour les plus âgés au moment du diagnostic, il s’agit du diabète de type 1 endotype 2 (T1DE2).

Le professeur Noel Morgan, de la faculté de médecine de l’université d’Exeter, a déclaré : “Nous sommes extrêmement heureux de trouver des preuves que le diabète de type 1 est deux affections distinctes : L’importance de cette découverte pourrait être énorme pour nous aider à comprendre les causes de la maladie et pour ouvrir des pistes afin d’empêcher les générations futures d’enfants d’être atteints de diabète de type 1. Elle pourrait également déboucher sur de nouveaux traitements si nous parvenons à trouver des moyens de réactiver les cellules productrices d’insuline dormantes dans la tranche d’âge supérieure. Ce serait un pas important vers le Saint Graal pour trouver un remède à certaines personnes”.

L’équipe d’Exeter est parvenue à ses conclusions en analysant deux bioressources, dont la biobanque pancréatique d’Exeter, unique en son genre, qui comprend plus de 130 échantillons, dont beaucoup proviennent d’enfants et de jeunes qui sont morts peu après avoir été diagnostiqués avec le diabète de type 1.